Maria de Lourdes

Maria de Lourdes

(...)Quando as outras duas garotas foram procurá-la, viram-na ajoelhada diante da gruta, com o rosto voltado para cima. Correram até ela, pensando que estivesse machucada. Encontraram-na paralisada, com os olhos dilatados, e não conseguiram mover-lhe os braços. Apavoradas, começaram a gritar. A garota paralisada era Bernadete Soubirous, que dali a duas semanas se transformaria, de maneira defensável, na maior vidente de todos os tempos, e a caverna simples se tornaria a mais notável e majestosa gruta da história. Em 12 dias, o pobre lugarejo de Lourdes, com menos de trezentos habitantes, seria invadido por mais de vinte mil romeiros e, um mês depois, por cinqüenta mil(...)
Nossa Senhora Maria de Lourdes
(Lourdes - França)
(1858)


Contexto social

Em 1858, a fama da grande aparição em La Salette já completara 12 anos e fazia dez anos que o imperador Napoleão III estava no poder. Para surpresa de muitos, embora exercesse poder ditatorial direto e ninguém ousasse contrariá-lo, ele se mostrava uma força inspiradora.

Sob seu governo, a França alcançou rápido progresso material. A construção de estradas de ferro foi fomentada e, pela primeira vez, redes ferroviárias começaram a unir a nação em um todo interligado. Cidades foram reconstruídas. O imperador em pessoa replanejou Paris e orientou a construção dos bulevares amplos e dos parques espaçosos agora bem conhecidos. Napoleão autorizou os primeiros bancos de investimento, a expansão das construções deu emprego a milhares de pessoas e a economia prosperou. No princípio, as especulações estrangeiras de Napoleão também foram bem sucedidas e o Segundo Império parecia estar a caminho.

Catarina Labouré ainda não morrera e o público ainda não conhecia sua história completa. A fama de La Salette parecia segura e ninguém imaginava que outra aparição, mais notável que aquela, logo fosse ocorrer. Portanto, os franceses ficaram atônitos quando, em fevereiro de 1858, começaram a se espalhar rumores entusiasmados de que Nossa Senhora estava de volta e, de novo, em um lugar de que poucos tinham ouvido falar.

Lourdes situa-se na região Bigorre do sudoeste da França, nas encostas setentrionais dos Pirineus, a admirável cadeia de montanhas entre a França e a Espanha. O lado francês dos Pirineus recebe chuvas abundantes e sempre foi famoso pelo lindo cenário, as torrentes caudalosas chamadas gaves e a abundante água mineral. Havia tempo que muitas das fontes minerais tinham se transformado em balneários elegantes nos quais os ricos se reuniam e, com isso traziam dinheiro e empregos. Contudo, em toda parte, ainda existia pobreza, uma pobreza assustadora.

A cidadezinha de Lourdes não possuía uma fonte de água mineral e, portanto, estava privada de qualquer esperança de benefícios econômicos. Mesmo assim, parece que era uma cidade idílica nas margens do Gave de Pau, ligadas pela torrente Lapacca, no lado oposto do qual estavam o hospital e a escola das Irmãs de Nevers.

No frio dia de inverno de 11 de fevereiro de 1858, três garotinhas mal vestidas saíram da cidade e atravessaram uma ponte para chegar ao promontório rochoso que, na ocasião, estava cercado pelas águas geladas do Gave de Pau.

Foram lá catar gravetos e galhos para queimar e ossos descartados para fazer sopa, embora outros antes delas já tivessem feito o mesmo. As três estavam bastante desnutridas.

Na extremidade oeste do promontório, mas do outro lado da torrente menor, existia um penhasco chamado Massabielle. O rochedo tinha uma área oca, citada como caverna ou gruta, diante da qual havia um pouco de mato e uma roseira silvestre quase morta. A menina mais velha foi até lá catar alguns gravetos.

Quando as outras duas garotas foram procurá-la, viram-na ajoelhada diante da gruta, com o rosto voltado para cima. Correram até ela, pensando que estivesse machucada. Encontraram-na paralisada, com os olhos dilatados, e não conseguiram mover-lhe os braços. Apavoradas, começaram a gritar.

A garota paralisada era Bernadete Soubirous, que dali a duas semanas se transformaria, de maneira defensável, na maior vidente de todos os tempos, e a caverna simples se tornaria a mais notável e majestosa gruta da história. Em 12 dias, o pobre lugarejo de Lourdes, com menos de trezentos habitantes, seria invadido por mais de vinte mil romeiros e, um mês depois, por cinqüenta mil.

Os primeiros anos de Bernarde-Marie Soubirous, conhecida na história simplesmente como “Bernadete”, foram de pobreza assustadora e penosa. Ela nasceu em 7 de janeiro de 1844, primeira de oito filhos de François e Louise Soubirous, no moinho Boly, onde o pai trabalhava e a família vivia.

Quando ela estava com 8 anos, o pai perdeu a visão do olho esquerdo em um acidente no moinho e dois anos mais tarde, quando Bernadete tinha 10 anos, foi demitido do moinho, de onde a família foi expulsa. Isso os forçou a viver em pobreza cada vez mais extrema.

Ainda aumentando, a família Soubirous foi ajudada por um parente distante, um certo Sajous, que era pedreiro e permitiu que morassem em uma casa térrea, uma “gaiola de pedra cheia de umidade”, chamada “masmorra”, porque antes era a cadeia do lugar.

Em 1855, houve uma epidemia de cólera na região Bigorre dos Pirineus e Bernadete adoeceu. Muita gente morreu, mas ela se recuperou, embora pelo resto da vida sofresse gravemente de asma. A fome também acompanhou a epidemia.

Como alimento de um dia inteiro, a família às vezes tinha de compartilhar um pão, ou um pedaço de pão, ou pão nenhum, e uma sopa aguada, às vezes feita com ossos catados nas ruas ou nas cercanias da cidade. Obviamente desesperado, François Soubirous foi preso por roubo, mas as acusações foram retiradas.

A família começou a sofrer privações tão duras que a lareira estava sempre apagada. Jean-Marie, o menino mais velho da família, foi apanhado na igreja local, onde tentava comer a cera macia das velas, e o prelado ameaçou mandá-lo para a cadeia. Em fevereiro de 1858, a família estava passando fome. Bernadete, que estava sempre tossindo e ofegante, tinha 14 anos e não sabia ler nem escrever.

A aparição a Bernadete Soubirous está muito bem documentada, na verdade excessivamente documentada, e isso significa que existem várias versões. A própria Bernadete escreveu quatro versões, cada uma delas um pouco diferente das outras em pequenos detalhes, a primeira em 1861, depois que aprendeu a ler e escrever.

Em suas próprias palavras, o que Bernadete viu primeiro, no meio da gruta, foi uma “luz suave”, que notara em duas outras ocasiões em que viera catar coisas. Desta vez, uma “linda moça” apareceu dentro da luz suave. Quando a linda moça acenou para Bernadete, esta ficou amedrontada e não respondeu. Entretanto, todas as fontes concordam que as duas companheiras a encontraram ajoelhada e em êxtase. Uma das garotas era irmã de Bernadete e a outra a fuxiqueira Joana Abadie.

As duas meninas sacudiram-na até que Bernadete voltou a si e lhes contou o que vira.

A caminho de casa, aparentemente Bernadete encontrou outra irmã e mais uma vez contou ter visto a bela moça dentro da luz suave. A irmã contou à mãe. Joana Abadie espalhou pela cidade que Bernadete tivera uma visão e estava maluca. Por causa disso, diversas moradoras vieram informar-se com sua mãe. A mãe de Bernadete ficou muito contrariada e o mesmo aconteceu com o pai. Bernadete foi proibida de voltar a Massabielle. E por precaução, como aviso, talvez como demonstração para as mulheres curiosas, a mãe bateu nas duas meninas por “contarem mentiras”. Porém, na tarde seguinte, Bernadete mencionou o assunto ao sacerdote no confessionário e lhe pediu para contar ao pároco, padre Peyramale, que não mostrou interesse.

No domingo, 14 de fevereiro, Bernadete deu um jeito de conseguir a permissão do pai para voltar a Massabielle com as mesmas duas garotas. Outras sete as acompanharam. Mas, desta vez, levaram água benta. Bernadete ajoelhou-se diante da gruta, rezou e logo viu de novo “Aquero” – que no dialeto Bigourdan local, significa “aquela”. Desta vez, ela aspergiu a Senhora com água benta, o que fez a Virgem sorrir.

Nesse momento, Joana Abadie, que subira no alto de Massabielle, acima da gruta, empurrou para baixo uma grande pedra que caiu perto de Bernadete. Mas Bernadete estava paralisada, em êxtase, e já não respondia aos gritos das companheiras.

As meninas não conseguiram despertar Bernadete e entraram em pânico. Duas ou mais correram à vila, onde pediram ajuda a um moleiro local que voltou com elas e carregou a inconsciente Bernadete, “que sorria para algo que ninguém mais via”, até seu moinho, onde ela aos poucos recobrou os sentidos.

Enquanto isso, Joana Abadie mais uma vez espalhou mexericos por toda a cidade. A mãe de Bernadete ficou abaladíssima e muito preocupada com a sanidade mental da filha. O sentimento predominante no lugar era de desaprovação e, na segunda-feira, depois das aulas, zombaram e caçoaram de Bernadete na rua, e uma mulher que ela não conhecia deu-lhe um tapa por “encenar comédias”.

Mas uma senhora abastada, que às vezes contratava sua mãe como criada, interveio e, por sua influência, ficou acertado que levariam Bernadete de novo à gruta, bem cedo no dia seguinte, terça-feira, 16 de fevereiro. Desta vez, deram lápis e papel para Bernadete pedir a Aquero que escrevesse seu nome.

Terça-feira cedo, Bernadete visitou a gruta pela terceira vez, mas agora acompanhada de um grupo muito maior de pessoas em silêncio, que se acotovelavam para chegar a pontos convenientes na beira do rio em frente ao rochedo de Massabielle. Algumas dessas testemunhas levavam terços, provavelmente para afastar o mal.

Bernadete ajoelhou-se e entrou em “transe”. Ninguém além dela viu nada, mas, apesar disso, dois adultos próximos pediram-lhe para não se esquecer de perguntar o nome de Aquero. Em transe, Bernadete mandou que ficassem quietas. Depois de algum tempo, Bernadete saiu do transe, sem ter obtido o nome.

Quando lhe perguntaram por que, Bernadete respondeu: “Eu lhe perguntei, mas ela disse que não era necessário”. Depois de alguns momentos de silêncio interrompido por murmúrios das testemunhas ali reunidas, Bernadete falou: “Mas ela me disse: Quer ter a bondade de vir aqui durante 15 dias? Não prometo fazê-la feliz neste mundo, mas no outro”.

A aparição sem nome tinha falado! E falado deste mundo e do outro! Assim começou o que às vezes é citado como “a quinzena de aparições”, em número de 15 ou 16, dependendo da fonte consultada. E também é certo que a aparição seguinte foi a quarta.

E também é certo que quando Bernadete aproximou-se novamente da gruta, estava acompanhada de cem ou mais pessoas. Quando a notícia da aparição se espalhou, toda a população de Lourdes ficou interessada, com um número considerável de “atraídos” dos lugarejos vizinhos. No meio dessa quinzena, o número de pessoas reunidas ultrapassava oito mil e a certa altura o acotovelamento era de tal magnitude que soldados armados tiveram de escoltar Bernadete até a caverna, então e para sempre chamada “a gruta”.

Na 13ª aparição, a Senhora pediu a Bernadete para dizer aos padres que o povo deveria vir à gruta em procissão e que uma capela deveria ser ali construída. Para transmitir essa mensagem, Bernadete foi à residência do padre Peyramale, acompanhada de duas tias, irmãs de sua mãe, e seguida por uma multidão de aproximadamente duas mil pessoas. Padre Peyramale não gostou da delegação formada pelas três, aparentemente porque certa vez expulsara as duas tias da Escola dos Filhos de Maria, depois que ambas engravidaram antes do casamento. A ira dele deixou Bernadete tão confusa e intimidada que ela saiu de sua presença com as tias sem se lembrar de transmitir-lhe os pedidos da Senhora.

Foi então decidido fazer um sacristão amigo enfrentar a ira do padre e quando o sacristão finalmente apresentou os pedidos da Senhora ao sacerdote, padre Peyramale viu-se obrigado a tomar decisões em nome da Igreja.

Padre Peyramale exigiu que a Senhora dissesse seu nome. O pedido do nome foi transmitido a Senhora na 15ª aparição. Mais uma vez o nome não foi dado. Embora Bernadete voltasse todos os dias a Massabielle, parecia que as aparições da quinzena tinham cessado, para grande desapontamento das multidões cada vez maiores. A opinião popular das multidões já decidira que a identidade da Senhora era a da Santíssima Virgem Maria. Por ocasião da 15ª aparição e apesar das objeções do clero, o local estava completamente tomado por imagens votivas da Virgem. Os devotos acendiam muitas velas no local e as deixavam acesas, o que os policiais de Lourdes e de Tarbes consideravam risco de incêndio. Mesmo assim, os arredores de Massabielle “brilhavam lindamente à noite”. Muitos atiravam dinheiro na caverna, pois ainda não havia ninguém encarregado de recebê-lo. Assim a situação começou a fugir ao controle das autoridades municipais e dos clérigos locais e a passar diretamente para as mãos da devoção popular. Entre as multidões que chegavam havia um número cada vez maior de pessoas instruídas e incrédulas (diferenciadas dos camponeses analfabetos e dos “adeptos ignorantes”).

Mas a aparição em Massabielle teria sido esquecida na história se não fosse pela decisiva nona aparição durante o período da quinzena. A nona aparição ocorreu na quinta-feira, 25 de fevereiro, ou na sexta-feira, 26. Durante a aparição, Bernadete, que estava ajoelhada, levantou-se inesperadamente, sem sair do êxtase. Primeiro, virou-se e ficou de frente para o Gave. As três mil pessoas que a essa altura formavam a multidão ficaram em silêncio.

Viram-na olhar um momento para trás, para a aparição que ninguém mais via, como se pedisse instruções. Depois ela sacudiu a cabeça, numa espécie de assentimento. Começou a mover-se de novo, desta vez em direção à gruta onde quase entrou. Ajoelhou-se em um lugar seco e pôs-se a cavar febrilmente com as mãos.

Quase no mesmo instante, uma água barrenta começou a jorrar na depressão rasa que ela cavara. Bernadete bebeu um pouco dessa água, lavou o rosto com ela e arrancou e comeu um pouco de capim das bordas do buraco lamacento.

Levantou-se e saiu da gruta com o rosto coberto de lama e ainda mastigando o capim. Alguns dos observadores próximos começaram a rir às escondidas e outros disseram que, finalmente, ela enlouquecera. Seguiu-se um pandemônio, com gritos de “prendam-na”.

Bernadete teve que ser escoltada até uma casa na rue dês Petites-Fosses, na cidade. Só que ao chegar a salvo nessa casa ela contou que a Senhora a mandara cavar no lugar seco e dissera: “Beba a água e se lave na fonte e coma a grama que estiver ali.”

Ainda naquela mesma tarde, os que chegavam a Massabielle viam um novo filete d’água que brotava da gruta rochosa e corria para o Gave. Na verdade, a torrente aumentava enquanto olhavam. No dia seguinte, a fonte estava produzindo 25 mil galões de límpida água doce a cada 24 horas.

Vivia em Lourdes um “simples cavouqueiro” chamado Louis Bourriette. Segundo confirmação médica, ele sofria de amaurose incurável (estava ficando cego). Louis Bourriette pediu que lhe trouxessem água da fonte. Banhou os olhos quase cegos nessa água, e voltou a ver, fato confirmado pelo médico do lugar. Na manhã do dia seguinte, essa notícia inspirou Jeanne Crassus, que havia dez anos tinha uma das mãos paralisada, a ir a Massabielle. Ali ela mergulhou a mão inválida na água por alguns momentos e quando a ergueu para todos verem, a mão voltara a ser normal.

As notícias desses milagres se espalharam rapidamente e milagres tentaram chegar até a água.

Durante a 16ª aparição, em 25 de março, festa da Anunciação, uma questão religiosa inevitável entrou nos acontecimentos dramáticos. Na manhã desse dia, Bernadete acordou muito cedo, com grande desejo de revisitar a gruta. Os pais fizeram-na esperar até as 5 horas da manhã, quando ela saiu com a família, seguida por um grupo grande de pessoas. Bernadete tinha ido a Massabielle todos os dias desde a última das aparições da quinzena, mas durante o que se chamou de “calmaria de três semanas” a aparição não se deixou ver. Desta vez, a Senhora apareceu.

Desta vez, Bernadete estava disposta a descobrir quem a Senhora era e lhe fez três vezes esta pergunta: “Senhora, quer ter a bondade de me dizer quem é, por favor?”. A Senhora começou a rir. Mas quando Bernadete repetiu a pergunta pela quarta vez, a Senhora parou de rir, sorriu e disse no dialeto Bigourdan as palavras atroadoras: “Que soy era Immaculada Concepción”.

Ao ouvir isso, Bernadete levantou-se imediatamente e, seguida por um grande cortejo de pessoas ansiosas, apressou-se a voltar à cidade, repetindo as palavras em voz alta inúmeras vezes a fim de não esquecê-las. Ao chegar à cidade, ela e um grupo de olhos arregalados irromperam na casa do padre Peyramale. Bernadete levantou os olhos para ele, que abaixou os seus para olhá-la e ela disse simplesmente: “Eu sou a Imaculada Conceição”.

Padre Peyramale ficou perplexo, pois ali havia uma importante questão religiosa, sobre a qual era impossível que a analfabeta Bernadete soubesse alguma coisa.

Desde pelo menos o século XIV, o dogma da Imaculada Conceição da Virgem Maria era fonte de controvérsias. Admitia-se que Jesus fora concebido de maneira imaculada, isto é, sem pecado, desde o momento da concepção. A questão era se Maria também fora concebida imaculada.

A Senhora havia finalmente se identificado como a “Imaculada Conceição”, o que significava que ela era, na verdade, a Santíssima Virgem Maria, Mãe do Salvador e Mãe de toda a Igreja Católica Romana também. Não há dúvida que Bernadete não entendia nada disso, pois o sentido teve de lhe ser explicado muitas vezes, e, antes de entrar para a escola local das Irmãs de Nevers, onde aprendeu a ler e escrever, ela nunca entendeu muito bem suas implicações.

Durante algumas semanas, a gruta foi barricada pelas desgastadas autoridades, não tanto para desencorajar a devoção, mas para conter os problemas de imundície e saúde pública provocados por milhares de visitantes. A preocupação maior era com um surto de cólera. Ninguém realmente sabia o que fazer sobre o lugar e iniciaram-se discussões calorosas entre as autoridades locais e os devotos sobre o que devia ser construído ali. Logo que a fonte começou a jorrar e curas foram relatadas, artesãos locais projetaram, para conter a água, um tanque equipado com canos de descarga e uma tábua para colocarem velas.

Fendas foram executadas na gruta, nas quais dinheiro podia ser inserido e depois recolhido e entregue ao antes relutante padre Peyramale. Todos os dias era recitado o rosário e mais de cinqüenta pessoas alegaram ter visto a Virgem. Os devotos tornaram-se incontroláveis e, no início de maio, o prefeito de Tarbes ameaçou prender e pôr na cadeia todos os que tivessem visões. O delegado de polícia de Lourdes confiscou todos os objetos votivos e, em junho, a gruta foi fechada, embora os muros fossem derrubados diversas vezes por devotos vigorosos.

Enquanto essas dificuldades continuavam sem solução, a notícia da aparição da Virgem Santíssima e da água milagrosa se espalhou por toda a França.

Um acaso acabou por solucionar as dificuldades. Em meados de agosto, a família imperial estava na residência de verão, em Biarritz, a apenas 150 quilômetros de Lourdes. Ali, o príncipe imperial, filho do imperador Napoleão III, então com 2 anos de idade, contraiu perigosa insolação acompanhada da ameaça de meningite.

O imperador ou, é mais provável, a imperatriz enviou a preceptora do infante a Lourdes, onde ela falou primeiro com padre Peyramale e depois com Bernadete. A preceptora foi, então, até a gruta e, em nome do imperador, ordenou que os guardas enchessem um garrafão com a água, tirando-a o mais de perto possível do centro da fonte. Os guardas esforçaram-se ao máximo para cumprir essas ordens. O infante real foi borrifado várias vezes com a água e prontamente se recuperou.

Em outubro, cheio de gratidão, o imperador Napoleão III em pessoa ordenou que os funcionários de Tarbes e Lourdes removessem permanentemente as barricadas em volta da gruta para não interferir no acesso do público a ela.

Em 1862, monsenhor Laurence, bispo de Tarbes, publicou a conclusão esperada:

“Julgamos que Maria Imaculada, Mãe de Deus, realmente apareceu a Bernadete Soubirous em 11 de fevereiro de 1858 e em dias subseqüentes, 18 vezes ao todo. Os fiéis têm motivos para crer que isso é incontestável. Autorizamos a devoção a Nossa Senhora da Gruta de Lourdes em nossa diocese... (e), em conformidade com os desejos da Santíssima, expressos mais de uma vez durante as aparições, propomos a construção de um santuário no terreno da gruta que o bispo de Tarbes acaba de adquirir.”

O documento do bispo também proclamou milagrosas curas que aconteceram em 1858. A resposta dos veículos de comunicação, que já era grande, tornou-se enorme.

Em 1862, Achille Fould, financista judeu e ex-ministro da Fazenda francês, comprou nas proximidades de Lourdes uma propriedade que pretendia desenvolver.

Apressou-se a convencer a Companhia Ferroviária Meridional a fazer passar por Lourdes e por sua propriedade a ferrovia que estava em construção de Tarbes a Pau.

Dessa maneira, os cidadãos pobres de Lourdes viram-se diretamente ligados por estrada de ferro ao resto do continente, e ligados para todo o sempre a fontes de renda. Agora, romarias organizadas podiam chegar de trem, o que faziam e continuam a fazer em número cada vez maior. Esses romeiros precisavam de hotéis, restaurantes e outras comodidades.

Assim surgiu o maior santuário de cura da história européia. Milhares de curas têm ocorrido ali.

Enquanto a comissão estudava a questão, em julho de 1860, Abbé Peyramale e o prefeito de Lourdes persuadiram a madre superiora do convento das Irmãs de Nevers a aceitar Bernadete como interna. Bernadete tinha 16 anos e ainda era “ignorante como um bebê no berço”. Assim, com tristeza, ela deixou a família e foi para o convento, onde recebeu muitos visitantes pois os inquéritos e as investigações estavam em andamento. As irmãs admiravam sua humildade e resistência durante as entrevistas cansativas.

Sofrendo cada vez mais ataques de asma, na primavera de 1862, Bernadete teve inflamação nos dois pulmões. Enquanto recebia a unção dos enfermos, abriu os olhos e pediu para beber a água da fonte, após o que ficou curada. Mais tarde foi transferida para a sede da ordem em Nevers, 500 quilômetros ao norte de Lourdes onde, como irmã Marie-Bernard, permaneceu humilde e obscura até a morte, em 16 de abril de 1879, aos 32 anos de idade.

O corpo de Bernadete foi exumado pela primeira vez em 22 de setembro de 1909. Estava intacto e teve início o processo de beatificação. Foi novamente exumado em 3 de abril de 1919, quarenta anos depois da morte, e continuava intacto, exceto por ligeira descoloração da face, que foi corrigida com cera preservadora.

O corpo foi, então, colocado em um esquife de vidro e durante muitos anos ficou exposto à visitação dos fiéis e dos turistas, na capela do convento em Nevers.

Em 1933, ela foi canonizada como santa Bernadete.

Em 1906, a gruta e a basílica foram confiscadas do bispado de Tarbes pelo governo francês e, em 1910, sua posse foi cedida à municipalidade de Lourdes. Atualmente, mais de 15 milhões de pessoas visitam anualmente o santuário.

Já no ano de 836, em Tolosa, França, Nossa Senhora apareceu várias vezes ao sacerdote Gondisalve. Numa das aparições, ela manifestou o desejo de que se tornasse conhecido o privilégio da Imaculada Conceição e que se instituísse uma festa para celebrá-lo. O sacerdote, durante toda a sua vida, deu o melhor de si para concretizar o desejo de Nossa Senhora. Assim, mais de mil anos antes da proclamação do dogma da Imaculada Conceição, Nossa Senhora quis ser venerada sob este título.
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